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Les îles de São Tomé e Príncipe, situées dans le golfe de Guinée, sont l’un des secrets les mieux gardés d’Afrique et sont affectueusement appelées les Galápagos africaines. Elles font partie d’une chaîne volcanique qui présente de saisissantes formations rocheuses et coralliennes, des forêts tropicales et des plages dorées. Ils abritent également une collection d’éco-hôtels exceptionnels.

Lointaine, écologique et largement préservée

Même le voyageur le plus avide regardera avec envie l’évocation d’un voyage à São Tomé e Príncipe. Officiellement appelé République démocratique de São Tomé e Príncipe, ou en abrégé îles de São Tomé, cet archipel du golfe de Guinée se trouve à environ 300 km au large de la côte ouest de l’Afrique. Composé de deux grandes îles entourées de huit petits îlots, dont six sont habités, il compte une population d’environ 150 000 habitants et est le plus petit pays d’Afrique.

Sur la grande île de São Tomé se trouve la lagune Lagoa Azul, ou lagune bleue, dans une petite baie au nord qui fait partie du parc naturel d’Obô. À seulement 4 km au nord-ouest de la ville de Guadalupe, c’est un endroit de plus en plus populaire pour la plongée sous-marine et le snorkeling. Ôbo lui-même, une jungle verte luxuriante et biodiversifiée, couvre une grande partie de la masse terrestre et se distingue par le Pico Cão Grande, un gratte-ciel ressemblant à une roche volcanique imposante.

La plus petite des deux grandes îles, Príncipe, au nord, a une superficie de 136 kilomètres carrés et une population d’environ 7 000 habitants. L’île est un volcan fortement érodé dont on pense qu’il a plus de trois millions d’années.

Ces îles étaient inhabitées lorsqu’elles ont été découvertes par des navigateurs portugais en 1470 et sous la domination coloniale portugaise, des plantations ont été commencées sur l’île. Comme il n’y avait pas de villages ou de villes en dehors du petit port de Santo António à l’époque, ces roças sont devenues des centres de population avec des écoles et des hôpitaux sur place.

Les îles ont obtenu leur indépendance en 1975 et ont été quelque peu “abandonnées” par les Portugais. Les années suivantes ont vu les roças se transformer en ruines atmosphériques et la plupart des insulaires se consacrer à l’agriculture de subsistance. C’était jusqu’à la récente renaissance significative de la communauté et de São Tomé e Príncipe grâce au tourisme d’impact.

Au-delà du vert, l’histoire du HBD

En 2011, l’entrepreneur sud-africain Mark Shuttleworth, qui avait reconnu le potentiel de la région, a acquis 7 concessions sur les îles de São Tomé et Príncipe : Bom Bom, Macaco, Boi, Paciência, Praia Grande, Uba et Sundy. Son plan était de lancer un ambitieux projet d’écotourisme sous le nom de Here Be Dragons (HBD), ce qu’il a fait, en renaturalisant les zones et en créant divers modèles d’hôtels durables. Cependant, Praia Grande, la plus grande plage de Principe, a été mise en réserve comme zone protégée pour la conservation des tortues.

Le HBD a travaillé avec le gouvernement local et les communautés pour établir une réserve de biosphère de l’UNESCO qui assure la protection à perpétuité. Ces dernières années, l’industrie du cacao des îles jumelles s’est redressée et elles sont à nouveau à la hauteur de leur nom d'”îles du chocolat”. Avec leur caractère typiquement ouest-africain et leur forte influence portugaise qui les distinguent, voici une destination qui ne ressemble à aucune autre dans les expériences d’Afrique orientale et australe.

Des lodges uniques au monde

Le principe HBD prévoit quatre possibilités d’hébergement exceptionnelles. Sur l’île de Principe se trouvent Sundy Praia, Roça Sundy et Bom Bom, avec Omali sur São Tomé, toutes reconnues par National Geographic comme des Loges uniques au monde.

MAROC. MARRAKECH EN SIDE CAR.
Hotel Beldi Country Club

Sundy Praia offre un équilibre parfait entre design naturel et confort avec quinze villas de tentes construites en utilisant du bois local pour imiter les simples cabanes de pêcheurs qui se trouvaient ici autrefois. Situées au bord de l’océan et entourées de forêt tropicale, elles disposent de vastes terrasses extérieures et de quelques bassins de plongée privés.

La nature et le style sont assortis au plafond voûté original en bambou et en caillebotis de la salle à manger. Rappelant le style du célèbre éco-hôtel Bambu Indah de Bali, cette immersion profonde dans l’environnement naturel et les repas préparés avec des produits biologiques locaux garantissent une expérience vraiment inoubliable.

Alors que la plupart des anciennes Roças ont été réintégrées dans les communautés locales, la Roça Sundy est une maison de plantation restaurée avec amour qui a été transformée en une maison d’hôtes abordable comprenant seulement douze chambres avec salle de bain. Bom Bom, un petit îlot tropical caché au milieu des forêts tropicales bordé de ses propres plages paradisiaques, dispose de 19 chambres confortables avec vue sur la piscine, le jardin ou la mer. Alors, quittez votre véranda et dirigez vous vers la plage.

MAROC. MARRAKECH EN SIDE CAR.
Hotel Beldi Country Club

Omali, qui signifie “océan” et “source de vie”, ne peut pas mieux incarner l’emplacement idéal de l’hôtel, à côté de la plage de Lagarto, mais à seulement 1,5 km de l’aéroport. Base idéale sur São Tomé, ces chambres décorées avec goût et entourées d’un beau terrain avec un excellent restaurant et une grande piscine, sont idéales pour les familles et les voyageurs d’affaires.

Les îles regorgent de produits naturels, avec leurs forêts généreuses en fruits et en noix et leurs eaux qui regorgent de thon et de Wahoo. Inspirés par ce garde-manger naturel, les chefs internationaux cultivent le raffinement et cuisinent pour vous le meilleur des produits et des traditions de l’île pour créer des menus de saison qui regorgent de saveurs originales.

Explorer les îles, la côte, les communautés et la culture

Visitez la plus grande Roça – Maison de la Plantation de Santa Joaquina, avec ses empreintes capverdiennes. Marchez dans les forêts vertes et épaisses d’arbres majestueux avec les affleurements de roches volcaniques qui s’étendent vers le ciel, plus précisément dans la baie des Aiguilles, connue pour ses tours de phonolite.

Sur l’île de Principe, accompagnez l’équipe de surveillance lors d’une excursion d’observation des tortues en enregistrant les endroits où elles pondent leurs œufs sur les plages, tout en acquérant une meilleure compréhension des efforts de conservation mis en place pour protéger cette espèce menacée. C’est généralement entre septembre et avril.

Les excursions en bateau sont particulièrement populaires le long du côté ouest du parc national et offrent une excellente vue sur les îles. Les autres activités comprennent la randonnée, la plongée sous-marine, le snorkeling, le stand-up paddle boarding et les excursions à vélo. L’observation des oiseaux à São Tomé e Príncipe est très enrichissante car les îles abritent 143 espèces d’oiseaux.

Les ruines de l’ancien hôpital sont une attraction populaire, et si vous souhaitez vous immerger pleinement dans les saveurs culinaires de la région, envisagez de suivre des cours de cuisine. Leurs programmes de yoga et de bien-être s’adressent à l’entourage et sont un moyen idéal de se connecter avec soi-même. Vous pouvez aussi simplement prendre le soleil sur les plages dorées et vous émerveiller de la nature sauvage.

La terre promise d’un naturaliste

Les îles sont des lieux spéciaux pour les naturalistes car leur isolement a permis à des espèces uniques d’évoluer et de s’adapter, comme l’ont découvert Darwin et Wallace après avoir passé du temps à documenter les espèces des îles Galápagos. São Tomé e Príncipe n’est pas différent avec des dizaines de poissons, d’amphibiens, de serpents et de chauves-souris spécifiques à l’archipel. De nouvelles espèces apparaissent régulièrement, les plus récentes étant la musaraigne de Príncipe et le cobra de São Tomé. Ceci dans une zone huit fois plus grande et beaucoup moins étudiée que les Galapagos, dont on sait qu’elle compte le même nombre d’endémies enregistrées.

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Hotel Beldi Country Club

Ce que nous aimons à São Tomé e Príncipe

Une fois sur les îles, c’est comme si le temps n’existait pas – ou avait simplement un nouveau sens.
La nature est la championne et nous aimons la façon dont tout pousse avec une telle force ici, ce dont on peut témoigner dans l’énormité et la luxuriance intense des forêts et des arbres.
Les insulaires excentriques et pleins de caractère, leurs fêtes annuelles vibrantes, leur accueil chaleureux et la fierté de leurs propriétaires sauront vous conquérir.
Les cultures naturelles uniques et fascinantes de l’île, qui peuvent être explorées pour leur arôme, leur texture et leurs saveurs, vous donnent envie de les cultiver, de les protéger et de les faire pousser. Apprendre les pratiques agricoles de HBD sous l’œil attentif de leurs agronomes résidents.
Les pratiques de durabilité visionnaires et bien ancrées soutenues par le principe HBD qui assurent l’avenir de l’île en tant que destination insulaire africaine recherchée. Outre l’accent mis sur le tourisme de faible volume et à forte valeur ajoutée, une éthique qui permettra de protéger les trésors naturels du pays, sa communauté et sa culture unique.

Comment São Tomé et Príncipe parle aux émotions, en offrant une célébration sensorielle et un rêve comme l’existence qui est préservée dans la magie des environs. Tout cela dans le luxe de votre logement préféré.

Y aller

São Tomé e Príncipe est desservie par des vols réguliers depuis l’Europe et l’Afrique continentale, avec des vols directs de 6 heures depuis Lisbonne sur TAP Air Portugal et STP Airways – le transporteur national de l’île. TAAG Angola Airlines opère des vols au départ de Luanda, avec des correspondances également disponibles au départ d’Accra et de Libreville.
Une fois à São Tomé, liaison par un vol de 35 minutes vers Príncipe avec STP Airways et Africans Connection.
Pour rendre justice à la destination et aux deux îles de São Tomé e Príncipe, un séjour d’au moins 5 à 7 nuits est recommandé.

Détails de la réservation

Comme recommandé par AMADI, une marque de voyage de luxe consciente qui conçoit des voyages pour des voyageurs partageant les mêmes idées à travers l’Afrique. Les îles de São Tomé et Príncipe peuvent être combinées sans problème avec la Namibie pour un mélange de désert et d’îles, ou avec d’autres régions d’Afrique australe sur des itinéraires axés sur la durabilité. Pour savoir comment et pour obtenir de l’aide pour l’organisation.

[email protected] | +41 (79) 731 00 06 | www.amadi.travel