Prenez une voiture et cruisez sur les highway sud-africains…  Des panoramas à perte de vue, des couchers de soleil enivrants, un océan bleu émeraude, le bruit de la brousse en éveil. Une évasion sans nom. L’horizon à perte de vue vous prend presque aux tripes.

Parc du Drakensberg, Afrique du SudLe Drakensberg – Durban, deux régions qui se rejoignent par une traversée aux milles facettes. Le paysage qui s’offre à vous est si somptueux que les kilomètres ne comptent pas. En témoignent le Drakensberg, son amphithéâtre et ses quatre vallées qui vous garantissent une bouffée d’air frais revigorante.

Le Bonamanzi Game Park, havre de paix, et le Hluhluwe-Imfolozi, repère des Big Five, qui se parcourent sans fin à la recherche de la vue à immortaliser.

Santa Lucia, ancienne ville coloniale, et son estuaire qui en vaut, quant à elle, sacrément le détour.

Et in fine, Durban, ville côtière de caractère, lieu de prédilection des chercheurs de sensations. Une finale dans une ville au carrefour des cultures et aux multiples influences.

Un parcours qui laisse une empreinte indélébile gravée dans vos mémoires. En somme une Afrique du Sud qui regorge encore et toujours d’infinies richesses. On en redemande…

Carnet de route de Drakensberg à Durban

Parc du Drakensberg dans le Kwazulu - NatalDrakensberg

Cette chaîne de montagne d’Afrique du Sud classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, baptisée par les Afrikaners « Drakensberg » qui signifie « les montagnes du dragon ». La partie nord et centrale du Drakensberg offre de magnifiques vues au travers de ses quatre vallées. Un des panoramas les plus célèbres du parc national du Drakensberg se situe au nord dans le Royal Natal Park,  l’Amphithéâtre. Le plus haut sommet de la chaîne culmine à 3461 m, le Makheka.

Lodge du Bonamanzi Park dans le ZululandBonamanzi Game Park / Zululand

Proche du lac Saint Lucia, Bonamanzi Game Park est une réserve naturelle privée de 4000 hectares où l’on peut trouver les Big 4.  Cette réserve comprend aussi  divers types de logement, allant du « camp » avec petits chalets, piscine privée  au « lodge » ou encore à la « cabane dans les arbres ». Très beaux panoramas sur la rivière Hluhluwe. Possibilité de balade en 4X4 aux aurores ou aux crépuscules. Ne pas manquer la balade / croisère sur la rivière pour observer les oiseaux de la région (Bird Safari). Au retour de promenade, spa, massage vous attendent.

Impala du Bonamanzi Park dans le ZululandHluhluwe Imfolozi Game Reserve / Zululand

Le Hluhluwe Imfolozi Game Reserve se situe à vingt minutes en voiture du Bonamanzi Parc. On peut y observer les Big 5. Cette réserve propose des safaris de 1, 3 ou 4 jours. Il y a aussi la possibilité de loger au sein même de la réserve. On peut le parcourir avec son propre véhicule à condition de respecter les règles de sécurité. Plus intime que le Krueger Park, ce parc offre la garantie de voir les animaux qui le peuplent à relativement courte distance.

Santa Lucia / Lac Sainte-Lucie / Estuary

Santa Lucia est une petite ville posée sur une colline, quadrillée par des rues bien tracées. Du temps de l’apartheid, elle était une cité exclusivement « blanche ». Les maisons et les villas de Santa Lucia sont entourées de jardins tropicaux à la végétation luxuriante. La région déborde d’activités. Elle fait partie de l’écorégion du Maputaland-Pondoland-Albany. La visite de l’estuaire où l’on peut côtoyer hippopotames et crocodiles offrira un moyen insolite de découvrir la région.

 

Durban

Durban est située au bord de l’océan indien et est le centre d’une région balnéaire et touristique qui s’étire sur 500 km de côtes.

Voir :

  • Ushaka Marine World, Durbanle Waterfront (Golden Mile), promenade longeant la mer sur plus d’un kilomètre, bordée d’hôtels, de restaurants et de parcs d’attractions,
  • l’aquarium et le delphinarium (uShaka Marine World),
  • l’hôtel de ville (1910) copiée sur celui de Belfast, dans lequel est situé le « Durban Museum » consacré à l’histoire naturelle du Natal (dont un squelette complet de dodo) et du pays zoulou,
  • le Local History Museum, situé dans l’ancien tribunal (1866), consacré à l’histoire du Natal,
  • Bord de mer à Durbanles statues coloniales de Francis Farewell Square (dont celle de la reine Victoria).
  • la post office (1885),
  • l’horloge Da Gama, sur Victoria Embankment, offert par le gouvernement portugais en 1877 en souvenir de Vasco de Gama,
  • la mosquée Juma, l’une des plus grandes mosquées de l’hémisphère Sud,
  • la cathédrale Emmanuel (1904),
  • la Salisbury House (1925),
  • Restaurant sur pilotis à Durbanle Britannia Hotel (1877),
  • la Old station (1892),
  • la Old House Museum (1849),
  • l’Elephant House (1850),
  • la statue de Dick King sur sa monture Somerset,
  • les jardins botaniques, ouverts en 1849, comptent parmi les plus beaux du monde.
  • le Old Fort (1842), dont le musée est consacrée à l’histoire de l’État de Natalia et des guerres coloniales du Natal.
  • la plage de South Beach avec son ponton de pêche et ses cabines de bain, bordée de boutiques et de cinémas.

 

Shaka’s rock / Dolphin Coast / KwaZulu Natal’s North Coast

Afrique du SudPour celles et ceux qui préféreront, aux grands centres urbains, le calme des petites bourgades, séjournez à Shaka’s Rock situé à un peu plus de trente minutes en voiture du nord de Durban. Shaka’s Rock est une petite zone résidentielle avec de belles plages de sable doré. Une piscine naturelle façonnée avec des pierres des falaises environnantes permet de pallier aux forces de la nature. Shaka’s Rock est aussi le paradis des pêcheurs en haut profonde, mais aussi des surfeurs, à bon entendeur …

Les amateurs de golf trouveront aussi leur bonheur.

Où loger?

Drakensberg : Alpine Health Resort

Si vous êtes en famille, ce complexe très spacieux et parfaitement intégré dans le splendide panorama qui l’entoure, vous offrira confort avec de petits chalets très agréables équipés de cuisine.

Zululand : Bonamanzi Park

Logez au sein même de la réserve. Dépaysement garanti. Superbes « camps ».

Dolphin Coast : Comfort House

Pourquoi ne pas loger chez l’habitant à la Confort House sur les hauteurs de la bourgade ? La gérante vous accueillera chaleureusement. Les chambres sont spacieuses et confortables avec un patio semi-privé. Et même pendant l’hiver, un jacuzzi vous attend. Le petit jardin en contre-bas  est un petit havre de paix.  Pour les voyageurs qui reprennent leur vol à partir de Durban, cette maison d’hôte se situe à 20 minutes en taxi de l’aéroport de Durban.

 

Texte et photos : Catherine Trautes