Prince Albert est vite devenu la destination incontournable en Afrique du Sud. Ce petit village est maintenant très prisé des locaux mais aussi des internationaux de plus en plus avides de dépaysement et de calme. À 4 heures de Cape Town, en plein milieu du mythique Karoo, Prince Albert est l’endroit à découvrir.

Se rendre à Prince Albert pour se détendre, y acheter une maison ou simplement pour y passer le week-end est devenu la chose incontournable pour beaucoup de Sud Africains des grandes métropoles. Les touristes raffolent de ce petit village charmant et typique et les gens de la ville pour échapper à leur vie urbaine et stressante. D’autres ont encore été plus loin, en décidant de s’y installer à l’année, ne supportant plus la vie citadine et ses contraintes.
C’est ce que mes parents ont fait. Ils vivent maintenant dans une ancienne “mud house” modernisée et qui ont reconverti le bungalow attenant à la maison en “guest cottage” plein de charme avec une vue magnifique sur les champs d’oliviers.

Y aller pour me ressourcer est également devenu un rituel.
Loin de mon train de vie à 100 à l’heure, ces quelques jours loin de la vie citadine, me permettent de me reconnecter à la nature, de regarder la voie lactée une fois la lumière tombée et aussi de manger totalement bio!

Malgré la petite taille du village, il y a une laiterie connue dans tout le pays, Gay’s Dairy, qui produit des fromages, yogourts, lait et crème à tomber.
Le samedi matin, les habitants du village se réunissent au marché et le médecin y vend les légumes de son potager (mais j’ai également la chance de manger ceux du potager de mon père).
À ne pas manquer non plus, la fameuse huile d’olive “Prince Albert Olive” et celle du “Kredouw” ainsi que les olives en pot “O For Olive”.

Au premier abord on peut croire se retrouver au milieu d’un village peuplé de babas cool, mais non, il s’agit juste de gens qui veulent à la fois échapper à la mondialisation et retourner à une vie plus simple.

Élu en Afrique du Sud comme un des plus beaux villages du pays, Prince Albert vaut vraiment le détour si vous avez l’occasion de vous y rendre. Niché en bas du mythique Swartberg Pass qui relie Prince Albert à Oudtshoorn, il est considéré comme un des plus spectaculaires et plus beau du pays, peut-être même du monde (sa construction faite en 1880 est impressionnante pour l’époque).

De là, vous pouvez également vous rendre à Die Hel (l’enfer) si vous en avez le courage. Soit on adore, soit on déteste cet endroit étrange qui est une vallée totalement excentrée et cachée. La route n’est pas facile et les logements assez rudimentaires, car ce sont de vieilles maisons abandonnées, presqu’inquiétantes… Mais le dépaysement est garanti et la route très prisée des amateurs de vélo qui font l’aller-retour dans la journée.

Prince Albert 1Les paysages qui entourent Prince Albert sont vraiment à couper le souffle et ils sont mes préférés lorsque’il s’agit de shooter un édito de mode.
On ne sait plus trop si l’on est en Afrique ou dans le Nevada aux Etats-Unis avec toutes ces aloès, cactus et montagnes rocailleuses d’un rouge orangé tellement magnifique que l’on pourrait croire être dans un film.

L’office du tourisme propose des excursions guidées pour les gens qui veulent découvrir les plus beaux endroits et aussi apprendre à connaître les plantes indigènes et autres petites merveilles de la nature. Pour les amateurs d’étoiles, ne pas rater le “Star Gaze Walk” le soir.

Si la nature et la marche ne sont pas vraiment vos activités préférées je vous recommande fortement la boutique Avoova qui vend des objets de décoration magnifiques faits à base d’oeuf d’autruche ainsi que Karoo Looms qui vend des tapis en mohair magnifiques, tissés à l’arrière de la boutique par des colorées locales, et cela tout en chantant.
Karoo Collection, propose des meubles et pièces de collection d’artistes connus dans le pays et j’aime personnellement toujours m’y arrêter pour acheter quelque chose, que ce soit une oeuvre de Brett Murray ou autre petit coup de coeur du moment.

Malheureusement, ne vous attendez pas à trouver des restaurants exceptionnels dans le village. C’est la seule chose qui manque pour rendre cet endroit parfait. Pour un breakfast ou brunch, rendez-vous au Country Store, le petit antiquaire du coin, pour un lunch à La Di Dah, et pour le diner à The Gallery.

Avec tout ce dépaysement et cette cure de bien-être autant dire que faire le détour jusqu’à’à Prince Albert lors de mon retour d’Afrika Burn était le choix idéal pour peu à peu retourner à la vie normale sans que cela soit trop brusque…

Carnet de route

Voir: The Swartberg Pass drive
Dormir: The French Cottage, + 27 82 342 9852 [email protected]
Manger: The Gallery Café, +27 23 541 1197
Directions:
De Cape Town, prendre la N1 direction Paarl. Il y a environ 4 heures de route pour arriver à Prince Albert.
Climat:
Le Karoo est un endroit très aride et donc sec. L’été (novembre/mars) les températures peuvent grimper jusqu’à plus de 45 degrés. La chaleur devient étouffante et le soleil brûlant. L’hiver (mai/août) les nuits peuvent être très fraîches et la température descendre à 0 avec de la neige sur les montagnes.