Niché dans les terres de la Garden Route et juste à quelques kilomètres de l’Océan, Gondwana est une splendeur pour les amateurs de nature, animaux, luxe et confort.

Adepte des “vraies réserves” non touristiques et sauvages, je ne croyais pas vraiment au charme d’un lodge en pleine Garden Route. Je n’aurais jamais imaginé que cet endroit que je fréquente pour ses paysages maritimes exceptionnels et l’air marin puisse abriter une réserve animalière aussi magnifique et, qui de plus, ne soit pas un parc d’attraction comme tant d’autres aux alentours.

Lorsque l’on arrive à Gondwana, on oublie vite que l’on est juste à quelques kilomètres de Mossel Bay tant la vue montagneuse couverte de fynbos s’étend au loin et à perte de vue. Finalement, après une dizaine de minutes de voiture, se profilent au loin les petites huttes rondes Khoi San du lodge entourant la piscine. Avec une vue panoramique à 180 degrés, le Kwena Lodge est un endroit exceptionnel d’où l’on peut observer un des points d’eau où viennent se rafraîchir les animaux, un magnifique coucher de soleil ou encore la voie lactée, la nuit tombée. Entourés de broussailles et d’herbes, faites cependant attention à ne pas rencontrer une famille d’éléphants à votre retour au bungalow.

Elephants en liberté à Gondwana, Afrique du SudGondwana est la seule réserve du Southern Cape où les Big 5 sont en totale liberté, ce qui explique effectivement la présence rapprochée d’éléphants mais aussi de lions autour du Lodge. Plus de dix espèces d’antilopes se trouvent sur la réserve, et bien sûr, les fragiles guépards et rhinocéros noirs (dont nous ne connaissons pas le nombre exact pour des raisons de sécurité). Non seulement cette réserve est le parfait endroit pour voir ces beautés à l’état sauvage, mais les propriétaires sont aussi très concernés par la conservation des animaux et ont décidé de fonder le Gondwana Conservation Foundation, non seulement pour les animaux mais aussi pour la végétation (Gondwana est la seule réserve de fynbos au monde).En éduquant les populations locales, et grâce aux dons de généreux donateurs, ils espèrent faire une différence et sauver notre écosystème.

Vous pouvez découvrir les Big 5 de manière traditionnelle, c’est à dire en Game Drive avec un guide chevronné. Profitez de celle tôt le matin, où la lumière se lève et de celle de l’après-midi pour voir le soleil se coucher sur les montagnes et le fynbos tout en dégustant un petit gin-tonic ou verre de vin. Pour les plus aventuriers, partez faire une marche durant laquelle, le guide vous expliquera tout sur la végétation locale. Les plus patients, eux, aimeront le « birding » car c’est une des régions de l’Afrique qui s’y prête le plus. En effet, 42 des 53 oiseaux endémiques d’Afrique du Sud sont présents à Gondwana, et qui ne voudrait pas voir le majestueux African Fish Eagle ou le Jackal Buzzard ?

Tigre en liberté, Gondwana, Afrique du SudEt enfin, si vous vous sentez lassé des Game Drive, profitez d’un Horse Riding Safari au milieu de ce paysage sublime que nous offrent les montagnes du Outenqua et Langeberg. Alors bien sûr, tout ce programme de découverte animalière peut sembler un peu long et fatiguant…

Lever à 5 heures le matin l’été, grand apéritif l’après-midi quand le Game Drive touche à sa fin, on se sent un peu, comment dire, lessivé.

Alors, juste parce-que vous êtes dans un lodge de luxe, vous pouvez vous détendre, et ce, dans trois endroits : la piscine, votre chambre ou le spa.

Spa a Gondwana Le spa propose différents traitements, allant de la manucure, des massages, aux soins du visage et utilise les produits Africology contenant tous les bienfaits des plantes indigènes Sud-Africaines. Notre petit préféré est le Happy Hippo Mud Wrap, qui comprend un soin exfoliant du corps, un enveloppement et un massage corporel, bonheur garanti !

Détendez-vous ensuite dans votre magnifique chambre et profitez de la grande baignoire avec vue sur le point d’eau, tout en attendant l’heure de l’apéritif au bar lounge devant le feu de cheminée, pour ensuite passer au restaurant.

Pour les familles nombreuses, ou si vous voulez partir entre amis, renseignez-vous sur les Bush Villas qui proposent entre 2 et 4 chambres ensuite.

Que vous vouliez découvrir les Big 5 ou tout simplement vous détendre autour de la piscine ou au spa, Gondwana est l’endroit ideal…

 

Aller à Gondwana

 Compter 4 heures de route depuis Cape Town ou 45 minutes de l’aéroport de George.

Séjourner à Gondwana

Gondwana Game Reserve

Climat

Bien que le climat de la Garden Route soit plus ou moins agréable tout au long de l’année, le meilleur moment pour visiter Gondwana est de mars à mai (automne) ou septembre/octobre (printemps).

 

Texte: Nathalie Bardin   Photos: Nathalie Bardin & Jean Marc Lederman­­