Située à environ 360 km à l’ouest de Lubumbashi, dans l’un des plus riches bassins miniers au monde, Kolwezi fut créée officiellement en 1937 par les colons pour abriter le siège de l’Union Minière du Haut-Katanga. Cette ville dynamique aux allures de « Far-West » qui est juchée sur le plateau de Manika, à plus ou moins 1460 mètres d’altitude, est rentrée malgré elle et depuis presque un demi-siècle dans l’histoire… Séjournant pour la première fois au Congo, à la découverte de cette ville effervescente, le photographe Yann Macherez partage son carnet de voyage. Bienvenue au Lualaba !

UN PEU D’HISTOIRE
1906, la ruée vers les minerais
L’existence de la province du Lualaba est liée à celle du Haut-Katanga à laquelle elle a appartenu des décennies durant en tant que district ou sous-région Située dans l’un des plus riches bassins miniers du Katanga, la ville de Kolwezi sera créée grâce à l’exploitation du cuivre et du cobalt par l’Union Minière du Haut Katanga (U.M.H.K). L’important gîte aurifère de Rwe, aujourd’hui Mutoshi sera découvert en 1903. En 1906, c’est la ruée vers les minerais et Mutoshi et Musonoï connaitront un développement spectaculaire. C’est alors que les colons penseront à créer une cité européenne moderne. Le 5 janvier 1963, le Lualaba sera érigé en province pour la première fois, avec comme chef-lieu Kolwezi et comme gouverneur, Dominique Diur. Aujourd’hui, Kolwezi compte une population de près de 2,5 millions d’habitants, sur une superficie de 121 300 km².
Une histoire riche et tumultueuse
Dense et tumultueuse, son histoire s’est écrite à l’encre des grandes migrations des peuples, des empires Luba, l’arrivée des premiers Européens et des explorateurs (Verney Cameron, Henry Morton Stanley), du royaume Tshokwe et le règne du roi M’Siri, l’arrivée de l’expédition Stairs en 1891, et l’avènement de la dynastie de Bayeke.
Des recherches ont prouvé la présence de populations à l’ère néolithique. Les peuplades Bantous qui ont peuplé la région à l’âge du fer ont véritablement contribué à son développement. Du VIIIe au XVIIIe siècle la région sera marquée par l’empreinte de l’empire Luba. Le royaume fut fondé au XVIe siècle par Yala Puaka. En 1650, le roi Mwant Yav qui régnait alors sur le plus grand des royaumes de la savane, fonde le premier royaume Luba ayant pour capitale Musumba. Le royaume sous l’autorité d’un seul souverain deviendra un véritable empire. Le souverain Sa Majesté Le Mwami Mwenda Bantu Kaneranera Godefroid Munongo Jr occupe le trône aujourd’hui.

CARNET DE ROUTE

D’une beauté et d’un potentiel inégalés, la province du Lualaba et les richesses naturelles dont elle regorge (chutes, parcs, grottes, roches, montagnes et collines, faune et flore, plateaux, cascades, rapides, lacs, plages, mines, etc ) sont encore inexploitées.

Y aller

Il y a trois façons de se rendre dans la province du Lualaba, principalement à Kolwezi. Par la route en bus ou en voiture ou par avion. À partir de Lubumbashi, les petits porteurs desservent quotidiennement Kolwezi à raison d’une ou deux rotations.

Compagnies aériennes
Congo Airways www.congoairways.com
Air Fast Congo www.airfast-congo.com

Transport par bus
Classic Coach +243 996754810

Se loger

Kampi Ya Boma
+243 992663579 – [email protected] – www.copperbeltlodges.com

Le Manguier
+243 993620063 – [email protected]

La Paillote
+243 991881443