Fondée par les Belges en 1910 dans le but d’y développer une exploitation minière, la coquette citée coloniale sera baptisée Elisabethville en hommage à l’épouse du Roi Albert 1er. En 1965, le président Mobutu Sese Seko décidera de lui donner le nom de la rivière qui la traverse. Lubumbashi.

Le Katanga devient Shaba en 1965, ce qui signifie « cuivre » en swahili. À son arrivée au pouvoir, le président Mobutu Sese Seko décidera de la rebaptiser Lubumbashi. Un nom qui devra s’inscrire dans l’histoire du pays la capitale du Haut-Katanga, dont la cheminée est devenue avec le terril de la mine, le symbole de la ville.

Lubumbashi, poumon économique du Haut-Katanga, compte un peu plus de 2 millions d’habitants. C’est une ville plutôt cosmopolite où cohabitent de nombreuses nationalités, souvent des acteurs de l’industrie minière. 

Bien que très peu maintenu, malheureusement, le patrimoine architectural d’une grande richesse est toujours en état. La ville respire encore aujourd’hui une certaine tranquillité provinciale tant par son architecture, son urbanisme que sa manière de vivre à l’ombre des arbres le long des avenues du centre-ville qui ont survécu à l’abatage massif des dernières années. Est-ce l’altitude et le climat particulier de la région ou son passé historique chargé et encore visible, qui rend Lubumbashi si particulière et attachante, à l’image de ses habitants ? Sans doute un peu de tout cela.

Musée de LubumbashiComparée aux autres villes du pays, Lubumbashi est assez propre et relativement moderne, dotée d’infrastructures importantes. Les nombreux chantiers en cours changeront la face de la ville dans les prochaines années. C’est aussi un centre intellectuel et culturel. Son université (UNILU, qui fut le foyer de plusieurs contestations estudiantines matées dans la violence à l’époque de Mobutu), les différents instituts supérieurs présents sur son territoire, son Musée National qui abrite une Galerie d’Art contemporain ouverte au grand public.(phrase étrange où est le verbe ?) Le zoo qui a fait l’objet d’un vertigineux travail de réaménagement fait également partie des promenades incontournables de la ville. La métropole dispose aussi de nombreux sites de divertissements et loisirs dans le quartier du Golf notamment, le long du lac Kipopo (Lac Tshombe).

Lubumbashi est une des rares villes africaine en plein essor et en perpétuelle mutation qui a su maintenir et protéger un poumon vert en son cœur. Le golf de Lubumbashi construit dans la savane primaire, dessiné et aménagé en 1934 par Sir H. Graham Willis, consul général britannique à Elisabethville est un site naturel d’une richesse peu connue. Il fut classé en 2006 au patrimoine écologique de la ville de Lubumbashi. Ce site exceptionnel qui est un sanctuaire  pour de nombreuses espèces d’oiseaux, est une véritable oasis dans la ville.

« Lubum » comme la surnomme les Lushois, une ville dont le développement est à suivre assurément… qui pourrait bien devenir un jour « l’une des métropoles les plus dynamiques d’Afrique centrale » selon la presse internationale.

À condition, qu’elle sache inscrire son développement  dans la modernité et l’exigence des cités qui ont la capacité de relever les grands défis de demain.

 
Zoo de Lubumbashi rue de LubumbashiCARNET DE ROUTE

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LUBUMBASHI:
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1964, Avenue LUMUMBA

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LUBUMBASHI:
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LUBUMBASHI:
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Latte Lounge:
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