Sélectionner une page

Cette luxueuse éco-réserve cinq étoiles située entre mer et montagne dans la région d’Overberg, à seulement deux heures du Cap, perpétue une éthique de durabilité, d’harmonie et d’immersion dans la nature. La réserve naturelle privée de Grootbos est l’endroit idéal pour régénérer son l’âme et éveiller ses sens.

Au commencement

En1991, la famille Lutzeyer alors en voyage dans la région, a posé les yeux pour la première fois sur une petite ferme située sur les hauteurs couvertes de fynbos surplombant Walker Bay. Instantanément séduit par sa beauté et ne pouvant se défaire de l’idée d’établir un bed and breakfast sur le site, ce n’est que trois ans plus tard que Michael Lutzeyer a vendu ses intérêts commerciaux au Cap pour poursuivre son rêve. En un rien de temps, l’endroit a attiré des visiteurs du monde entier pour séjourner sur la propriété. Depuis lors, grâce à une combinaison de “travail acharné, d’enthousiasme, de vision et de forte coopération familiale”, les Lutzeyer ont transformé la modeste ferme en un leader mondial du tourisme de luxe progressif et ont accumulé 2500 hectares de trésors botaniques et fauniques. Ce voyage a été riche en récompenses et a été salué par de nombreux prix d’éco tourisme. Les visiteurs sont aujourd’hui invités à s’immerger dans la végétation unique et les anciennes forêts de milkwood au milieu desquels se nichent les lodges et villas Grootbos. Tout au long de l’évolution du projet, Michael s’est dévoué au développement d’un produit touristique ciblé sur la conservation aujourd’hui une éco-destination familiale unique à la pointe sud de l’Afrique.

Le royaume floral du Cap

La réserve naturelle privée de Grootbos compte 868 espèces de plantes différentes, dont six découvertes récentes qui témoignent de la biodiversité phénoménale de ce biome. On y trouve une faune aviaire abondante, plus de 20 espèces de mammifères, de nombreuses variétés d’amphibiens et de serpents – et si vous avez de la chance, vous apercevrez une tortue lors de votre promenade – ou un léopard dans la montagne la nuit.
Le Cap-Occidental en Afrique du Sud est l’un des endroits les plus riches au monde en matière de biodiversité végétale, avec plus d’un
tiers des espèces végétales présentes dans ce que l’on appelle le Royaume floral du Cap, une mince bande de végétation qui s’étend du Cap le long de la côte vers le Cap-Oriental. Le plus incroyable étant qu’environ 70 % de ces 9 600 espèces de plantes ne poussent nulle part ailleurs sur Terre. Grootbos est le détient une partie de cette merveille botanique, avec des variétés de fynbos dominées par les familles Proteacea, Ericaceae, Restios et Asteraceae. Grootbos tire son nom de la forêt originale de Milkwood, le “Groot bos”, qui signifie grand fourré. Sur les dix forêts millénaires de ce type laissées sur terre, trois se trouvent dans la réserve naturelle privée de Grootbos, et il est inquiétant de constater que ce sont les seules qui bénéficient d’une protection.

Hébergement de luxe éco-responsable

À Grootbos, les visiteurs peuvent être logés au luxueux Garden Lodge (cinq étoiles), au Forest Lodge ou dans les deux villas exclusives.
Garden Lodge fut le premier établissement conçu sous la bannière de Grootbos. Dotées de lourdes poutres en bois et d’une atmosphère chaleureuse, les 11 suites privées indépendantes à une ou deux chambres sont plantées le long d’un chemin parsemé d’arbres milkwood et s’ouvrent sur des terrasses en bois surplombant Walker Bay. La salle de séjour, la piscine et le restaurant sont parfaits se prêtent parfaitement à la détente, tandis que les jardins luxuriants, le café-bar, la salle de jeux et la bibliothèque sont chaleureux et accueillants. Le Garden Lodge est idéal pour les familles avec enfants. Situé sur une colline avec une vue à 180 degrés sur les champs de fynbos, le Forest Lodge dispose de 16 suites luxueuses accessibles par de charmants chemins menant à la forêt de Grootbos au décor féérique. Le design et décor contemporains des suites sont empreints de sophistication et de sérénité, avec des douches extérieures, des bains jacuzzis et des cheminées. Le restaurant, le salon avec ses éclats de couleurs et le boma sont tout aussi charmants mais la cerise sur le gâteau reste la piscine à débordement et sa vue spectaculaire sur l’océan. Les deux villas privées respectivement de 4 et 6 chambres, offrent des séjours inoubliables. Le service personnalisé comprend un chef cuisinier, un majordome, un véhicule et un guide. Reculées dans un cadre immaculé avec leur propre piscine, leur cave à vin et leur salle de sport entièrement équipée – elles sont le summum de l’indulgence.

Expériences culinaires et bons vins locaux

S’inspirant du royaume floral du Cap et de l’océan à leur porte, les chefs Grootbos créent une cuisine de classe mondiale qui célèbre le décor.
En mettant l’accent sur des ingrédients frais, certains cultivés dans la réserve, d’autres provenant de fermes biologiques voisines, les saveurs sur la carte sont les vedettes. Ajoutez à cela les vins de la célèbre région d’Overberg, qui continue d’impressionner avec ses domaines primés, et vous voilà parti pour un festin culinaire.
Les accords mets et vins sont proposés dans la cave à vin du Grootbos, et les sommeliers hautement qualifiés sont présents pour guider les choix des invités. Michael a constitué une incroyable collection de vins en achetant pendant des années du vin dans les ventes aux enchères les plus réputées du secteur. Grootbos possède sa propre étiquette qui a été fièrement produite dans la région viticole la plus méridionale d’Afrique, “La dernière Syrah”.

Une myriade d’activités

L’emplacement unique de la réserve offre la possibilité de se poser et de découvrir véritablement l’environnement depuis votre suite ou
votre terrasse, ainsi que le patrimoine naturel et culturel de la région grâce à une collection d’activités soigneusement conçues pour les visiteurs de Grootbos.
Lancez-vous dans un safari floral en 4×4 ouvert, en traversant la réserve avec un guide compétent et découvrez les incroyables oiseaux, plantes et animaux qui peuplent cette région florale diversifiée. Le flanc de la montagne couvert de fynbos donne vie à l’histoire fascinante de la végétation et de la forêt en vous permettant de toucher, de sentir et de témoigner des miracles naturels qui vous entourent. La visite des grottes de Klipgat à De Kelder est également une activité très prisée. Formées il y a des millions d’années par l’action érosive des vagues et du vent, les grottes s’ouvrent le long des falaises et abritaient autrefois les peuples KhoiKhoi. C’est là que les chasseurs-cueilleurs du début du siècle ont trouvé leur paradis, grâce aux gains de la mer et de l’eau douce qui s’écoulait de la montagne. L’expérience comprend l’exploration de la grotte, et se savoure de préférence au coucher du soleil. Si vous vous sentez plus aventureux, une session d’équitation dans la réserve offre une perspective différente et bienvenue. Vous pouvez aussi vous promener dans les anciennes forêts de Milkwood ou sur les dunes côtières désolées, marquées par les effets du vent, en ajoutant vos empreintes aux fines granules blanchies qui coulent sous les arbustes.
Des pique-niques sont facilement organisés pour les amateurs de plage. Au-delà du rivage, l’observation des baleines qui s’installent dans la baie entre juin et novembre est un régal. Trois possibilités s’offrent à vous pour savourer ce moment: l’observation depuis la côte avec votre guide, l’observation des baleines en bateau à partir de Gansbaai ou en vol au-dessus de Walker Bay – où le record est de presque 200 baleines observées en 30 minutes de vol.
Hors saison, participez à une croisière éco-responsable spécialement conçue à cet effet avec des biologistes et des guides expérimentés à la recherche du Marine Big 5 – baleines, requins, dauphins, phoques et pingouins. Pour un moment de véritable plénitude, laissez-vous tenter par la gamme de soins de beauté et de bien-être du spa de Forest Lodge, situé au milieu des arbres de Milkwood.

La Fondation Grootbos

Le Grootbos ne se limite pas aux lodges de luxe, à la beauté sauvage de la réserve et à la multitude de plaisirs sensoriels que procurent les activités des lodges. La magie de Grootbos s’étend à l’éducation et aux initiatives avec la communauté adjacente, ainsi qu’à la préservation de la faune et de la flore grâce à la Fondation Grootbos. Une visite guidée peut être organisée pour les hôtes qui souhaitent en savoir plus.
En tant que projet touristique favorisant la conservation tout en assurant la formation professionnelle, mettant le sport au service du développement et valorisant le développement entrepreneurial, Grootbos touche plus de 9 000 membres de la communauté. La fondation s’attaque à la pauvreté en offrant des possibilités de formation professionnelle et emploie à plein temps des employés qui s’occupent de plus de 2 000 arbres indigènes qu’elle a plantés. L’engagement en faveur de l’environnement, des projets de sécurité alimentaire, de la formation et de l’éducation a eu un impact impressionnant sur les communautés locales de Gansbaai.
Grootbos a récemment lancé de nouveaux programmes dont un programme de sensibilisation à l’art botanique qui célèbre des artistes du monde entier et les invite à passer du temps dans la réserve, en capturant la diversité florale sur leur toile. Il y a également un projet de recherche sur l’étude des insectes, basé sur le rôle inestimable que les insectes jouent dans un écosystème en fonctionnement. La surveillance de la faune est continue, avec un intérêt particulier pour le suivi des activités de la faune nocturne comme le léopard, une espèce phare pour la conservation.