L’Ouganda, surnommé « The Pearl of Africa » par Winston Churchill, est une terre aux multiples visages. Le pays, bordé par la jungle du Congo, par les terres arides du Soudan du Sud et du Kenya, et par le Lac Victoria, accueille une faune et une flore aussi variées que ses paysages.

Un village en OugandaC’est sur les traces de l’explorateur John Speke, à la Source du Nil, que ce voyage « Out of Africa » débute. Depuis Jinja, sur la rive du Lac Victoria, nous prenons la route le long du Nil sur 35 km avant d’arriver à Kangulumira, où nous embarquons sur un canoë afin d’atteindre l’île du Wildwaters Lodge sur le Nil. Ce lodge situé au milieu des rapides a été créé afin de protéger en collaboration avec les communautés locales l’écosystème, ainsi que la faune et la flore des centaines d’îles présentes à cet endroit du fleuve.

 

A la recherche d'animaux en OugandaAprès avoir profité du spectacle du plus long fleuve d’Afrique, nous nous dirigerons plus à l’est vers les falaises de Sipi, à quelques heures de route, où nous logerons au Sipi River Lodge qui accueille dans son domaine l’une des trois cascades de Sipi. Un petit paradis où l’on trouve repos et quiétude, dans une atmosphère verdoyante et mystique. Les amateurs de whisky y trouveront un bar très bien fourni.

 

Lion en OugandaLe lendemain, nous mettrons le cap vers notre destination suprême : la vallée de Kidepo. En nous dirigeant vers le nord du pays nous rencontrerons la tribu des Karamojongs, qui signifie « le vieil homme qui ne pouvait marcher plus loin », faisant référence à leur migration depuis l’Éthiopie au 16ème siècle, avant d’atteindre Kidepo National Parc. Ce parc s’étend sur plus de 1500 km2, entre les frontières avec le Soudan et le Kenya. La savane y est bordée par une chaîne de montagnes dominée par le Mont Morungole atteignant 2750 m d’altitude. Devenu Parc National en 1962, ce sanctuaire abrite près de quatre-vingts espèces de mammifères et cinq cents espèces d’oiseaux. La plupart du temps votre voiture sera la seule à perte de vue, dans le royaume des animaux sauvages.  C’est la magie de Kidepo.

 

Carnet de route Ouganda

Kidepo est à 740 km de la capitale Kampala. En passant une nuit au Wildwaters Lodge et au Sipi River Lodge vous découvrirez des lieux magnifiques et prendrez le temps de respirer. La route jusqu’à Kidepo est l’une des plus attractives de l’Ouganda.

 

Où se loger

 

Meilleure période pour visiter

Décembre-janvier et juillet-août. Climat tempéré à Jinja et Sipi mais plus chaud à Kidepo. Prévoir des vêtements à manches longues.

 

Texte et photos Alexandre Van Enst