Dans une portion de 21 000 hectares du parc national privatisé de Marakele, il existe en Afrique du Sud une nature sauvage au pied de la chaîne de montagnes du Waterberg. C’est là que s’étend la réserve de Marataba qui offre une variété de safaris axés sur la conservation et dont les lodges sont situés dans des endroits particulièrement sensibles.

Reconstruire la terre

Bénéficiant d’une situation unique, là où le bushveld luxuriant cède la place aux sables du Kalahari, Marataba est un partenariat public-privé qui s’engage à protéger la flore et la faune diversifiées de la région par des pratiques de conservation concrètes. Créé officiellement en 2001, le premier jalon de la conservation de Marataba a été la réhabilitation d’anciennes terres agricoles en parc national. Il a fallu retirer des centaines de kilomètres de clôtures avant de pouvoir réintroduire des éléphants, des rhinocéros noirs et blancs, des hippopotames et des buffles. Des populations florissantes d’antilopes y ont toujours existé, ce qui a permis le retour de prédateurs emblématiques tels que le lion et le guépard.

Le nom Marataba signifie “lieu de paix à la montagne” et l’omniprésent massif du Waterberg, les strates de collines et les vallées profondes sont autant d’éléments qui incitent au calme. Le parc est traversé par la rivière Matlabas qui se fraye un chemin dans des gorges spectaculaires. Un paysage saisissant et, en tant que parc national protégé, l’un des modèles de conservation les plus novateurs d’Afrique du Sud. L’accent est mis sur la protection de la faune et de la flore très diversifiées de la région par le biais de pratiques concrètes et la possibilité pour les visiteurs de se familiariser avec les méthodes de conservation pendant leur séjour à Marataba.

Le temps d’un bivouac

Vous aurez le choix entre deux camps, à savoir le Founders Camp et l’Explorers Camp, qui offrent tous deux une occasion unique de profiter des espaces sauvages de la réserve. Le Founders Camp, qui peut être réservé sur la base d’un usage exclusif, dispose de quatre suites, d’un véhicule et d’un guide exclusifs. Situé sur les rives de la rivière Matlabas, il offre une vue sur la vallée et sur les montagnes iconiques de la région. Les intérieurs sont un mélange sophistiqué de traditionnel et de contemporain, tandis que les suites disposent de grandes terrasses, idéales pour les après-midi passés à observer la faune au bord de la rivière. Le camp dispose de salles à manger intérieures et extérieures, d’une cuisine interactive et d’une piscine perchée au bord de la rivière.

L’Explorers Camp dispose de cinq tentes en toile confortables et d’une tente familiale. Il est disponible sur une base semi-exclusive avec deux guides et deux véhicules inclus. Depuis le camp, vous pourrez admirer la savane du bushveld et un point d’eau très actif. Vous pourrez vous étendre sur de grandes pelouses ombragées et les allées menant aux tentes sont bordées d’arbres. La grande terrasse et le coin feu sont les endroits où vous vous retrouverez pour les repas, les rafraîchissements, les conversations et pour passer des heures à regarder le gibier descendre pour boire. Le grand jardin clôturé, la piscine et la grande tente aménagée font de ce camp un choix idéal pour les familles.

Star Camp Out, dormez sous les étoiles

Le Star Camp Out, récemment inauguré, offre la possibilité de se déconnecter complètement du monde moderne tout en renouant avec la nature. Situées dans un coin reculé et encore inutilisé du parc, surplombant les montagnes escarpées du Diamant, les quatre tentes simples mais confortables sont à des kilomètres de tout et de tous et offrent une évasion parfaite dans la nature. Passez vos journées à explorer à pied les collines et les gorges qui entourent le camp, et revenez pour l’apéritif et le dîner autour du feu de camp avant de vous endormir sous un ciel étoilé.

Des activités et des projets de conservation immersifs

Chaque réservation au Marataba Conservation Camps se voit attribuer un guide et un véhicule privés, ce qui vous permettra de contrôler le rythme et le thème de votre séjour. Comme toujours en safari, les safaris guidés sont le meilleur moyen de couvrir de grandes distances et de vous faire une idée du parc tout en profitant de l’observation d’une faune abondante et de la découverte de l’environnement par votre guide. Les excursions en bateau sur les Matlabas sont fascinantes et parfaites pour les amateurs d’oiseaux. Faire une pause sur l’eau pour siroter un G&T au coucher du soleil est une excellente manière de s’imprégner du paysage.

En plus de ces activités, les loisirs liés à la conservation comprennent la surveillance des clôtures, la recherche de pièges avec l’unité anti-braconnage et la collecte de données essentielles grâce aux pièges photographiques de la réserve. Participez à la gestion des prédateurs, l’objectif principal étant d’assurer leur équilibre et leur bien-être, et comptez et documentez la population d’éléphants, qui doit être surveillée. Toutes ces opérations sont importantes et contribuent aux efforts de Marataba pour équilibrer la conservation du gibier.

Pour les aventuriers, Marataba est bien sûr un lieu d’évasion dans la nature sauvage. Qu’il s’agisse de découvrir les gorges spectaculaires qui traversent les contreforts, de grimper au sommet des montagnes ou de se promener en famille pour pique-niquer et se baigner dans l’un des ruisseaux qui traversent les vallées, il n’y a rien de comparable à l’exploration de la réserve à pied.

Parmi les activités et expériences proposées, mentionnons le safari de trois jours consacré à la protection des rhinocéros (le prochain safari aura lieu en août 2021), une expédition de camping sauvage ou la possibilité de participer à l’une des retraites de bien-être et de méditation à Marataba.

La conservation des rhinocéros en pleine action

L’un des principaux points d’intérêt du parc est la préservation des rhinocéros. Les parcs nationaux de Marataba et de Marakele abritent une population très importante de rhinocéros blancs et noirs qui, comme d’autres populations de rhinocéros sur le continent, sont soumis à plusieurs menaces, en particulier le braconnage. Si vous le souhaitez, vous pouvez vous joindre à l’équipe de vétérinaires professionnels de Marataba pour un exercice d’encochage des oreilles. L’encochage de l’oreille a été adopté comme un système précis de reconnaissance individuelle et est mis en œuvre à Marataba qui, à terme, espère que chacun de ses rhinocéros sera identifié de cette manière.

Tout au long de l’année, Marataba organise des safaris de trois jours pour la préservation des rhinocéros. À cette occasion, les animaux sont localisés individuellement et immobilisés par une fléchette administrée par le vétérinaire depuis un hélicoptère. Une fois immobilisé, le rhinocéros est aidé à se mettre dans une position sûre et confortable. Les encoches sont incisées dans les oreilles sous anesthésie et des micro-puces sont insérées dans les cornes et le corps. Les tissus prélevés dans les entailles sont collectés et l’ADN est soumis à la base de données RHoDIS (Rhinoceros DNA indexing system) avec les détails des micropuces en corrélation. Une fois cette opération terminée, le rhinocéros est ramené à la conscience et complètement indemne, tout en bénéficiant de la protection supplémentaire de la traçabilité.

L’ensemble de cette expérience relève de la conservation de pointe et c’est un privilège absolu d’en être le témoin, sans parler d’en faire partie et d’y contribuer. Peu de gens peuvent dire qu’ils ont personnellement contribué à la préservation de ces animaux remarquables mais toujours aussi menacés. En visitant Marataba, vous pourrez mieux comprendre l’impact de ces actions de sauvegarde.

Ce que nous aimons à Marataba

– La philosophie de Marataba selon laquelle, si les lieux sauvages doivent perdurer pour les générations futures, davantage de personnes doivent être directement impliquées dans leur protection, ce qui peut être réalisé grâce à leurs efforts de conservation interactifs.
– La géographie étonnante du parc national de Marakele, ses escarpements spectaculaires et sa rivière sinueuse.
– La variété des expériences et des activités proposées, depuis les safaris quotidiens et les excursions en bateau jusqu’à la baignade et la randonnée, en passant par la traque des guépards et le suivi du taux de croissance des éléphants.
– Les guides et l’équipe de conservation de grande qualité qui donnent vie à la réserve – pour les enfants et les adultes.
– L’option de réservation exclusive et semi-exclusive de Marataba permet aux familles et aux petits groupes de profiter d’une intimité totale.
– La contribution de votre séjour dans l’un des camps de conservation de Marataba contribue aux efforts de la Fondation Marataba, créée pour renforcer et transformer la communauté locale.
– La proximité du parc avec Johannesburg et le fait que la région soit exempte de malaria.

S’y rendre

Depuis l’aéroport OR Tambo de Johannesburg, il ne faut que 3 heures et demie de route pour rejoindre la réserve de Marataba dans le parc national de Marakele. Vous pouvez également opter pour un vol privé de 45 minutes. Les transferts routiers peuvent être facilement organisés pour vous, mais vous aurez aussi la possibilité de louer votre propre véhicule.

Détails de la réservation

Recommandé par AMADI, une marque de voyages de luxe responsables qui conçoit des itinéraires pour des voyageurs partageant les mêmes valeurs à travers l’Afrique. L’engagement actif de Marataba en faveur de la conservation de la faune correspond parfaitement à l’éthique d’AMADI et aux intérêts de ses clients. Contactez AMADI pour plus de détails et pour obtenir de l’aide dans l’organisation de votre voyage. Un séjour minimum de trois nuits est conseillé, ainsi que la participation à une expérience d’encochage de rhinocéros.

Contactez
[email protected] | +41 (79) 731 00 06 | www.amadi.travel