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Ce lieu inédit se trouve au pied de Simonsberg Mountain, entre Paarl et Franschoek dans la région de Western Cape en Afrique du Sud.
Tout a commencé en 1692 quand le Gouverneur Simon van der Stel a octroyé a Pieter van der Stel un petit morceau de terre au pied d’une colline en forme de cône. La concession fut baptisée du nom néerlandais Babilonishe Toren. Les bâtiments actuels, qui ont fait l’objet de rénovations, sont composés d’éléments datant de 300 ans. Cependant l’aspect visuel est indubitablement moderne.
C’est aujourd’hui une ferme, une auberge haut de gamme, un restaurant, une serre, une boulangerie, une charcuterie, une cave, ainsi qu’un potager bio d’une grande diversité : quatre hectares de vergers, potagers et jardins aromatiques.
La conception antérieure du jardin était inspirée des Company’s Garden de Cape Town et imaginés par l’architecte française Patricia Taravella. Pour qui le visite, ce jardin offre une nourriture à la fois sous forme d’un repas au restaurant Babel mais aussi, il rassasie vos sens au fil de ses promenades et ses vertes allées. Un espace ouvert au loisir de tous. 

www.babylonstoren.com

Texte et photos Robbert Koene